Varför har elbilar en värmepump? Behöver de en?

Nyckel takeaways

  • Värmepumpar i elbilar ger effektivare uppvärmning genom att överföra värme utifrån för att värma upp kabinen och batteriet, vilket ökar vinterräckvidden.
  • Den extra komplexiteten hos värmepumpssystem kommer med en extra kostnad, men elfordon med värmepumpar är fortfarande billigare att serva än gasdrivna bilar.
  • Behovet av en värmepump i en elbil beror på klimatet där du bor, där områden som upplever kallare vintrar drar mest nytta av denna funktion.

Värmepumpar värmer hem, torkar kläder och dyker till och med upp i elbilar. Men i elbilar är värmepumpar ibland ett tillval. Vad gör de och är de värda den extra kostnaden?

Vad är en värmepump?

Vi har inte alla en värmepump i våra hem, men de flesta av oss har något liknande: ett kylskåp. Ett kylskåp släpper ut köldmediegas till en kompressor (en slags pump) som skickar gasen genom en serie rör som kallas en kondensor. Kondensorn komprimerar gasen, förvandlar gasen till en vätska och släpper ut värme till det omgivande området. Vätskan passerar sedan in i en förångare, som omvandlar den tillbaka till en gas som absorberar värme från det omgivande området. I detta fall drar förångaren värme från insidan av kylen.

En värmepump går igenom samma rutin men utnyttjar en annan process. Du har nytta av värmen som kondensorn avger.

Hur en värmepump fungerar i en elbil

En elbils värmepump tar luft från utsidan av fordonet, kör den genom en kompressor och skickar värmen som frigörs från kondensorn in i huvudhytten, där den värmer luften runt alla inuti (eller så använder den denna värme för att värma upp bilens batteri , som inte gillar att vara kall heller).

En elbil utan värmepump förlitar sig istället vanligtvis på en form av resistiv uppvärmning. Kort sagt, när du leder en elektrisk ström genom ett material som ger motstånd, producerar den resulterande friktionen värme. Detta är faktiskt en effektiv process eftersom all elektricitet omvandlas till värme. Men genom att flytta värme från en plats till en annan kan en värmepump ge mer värme än vad den använder i energi.

En värmepump ökar vinterräckvidden

Bildkredit: Bertel King/MakeUseOf

Elbilar lider av minskad räckvidd på vintern. De är inte unika i detta avseende. Bensindrivna bilar får också minskad bensinkörning på vintern, men med många fordon som bara visar en bränslemätare som sträcker sig från E till F och rikligt med bensinstationer, märker vi ofta knappt ens. Men med elbilar kan du se en bil med en räckvidd på 250 mil på sommaren sjunka till under 200 mil på vintern. Detta, i kombination med problem med offentlig laddning av elbilar, bidrar till räckviddsångest.

En värmepump minskar hur mycket din räckvidd sjunker på vintern. Eftersom litiumbatterier kämpar i kalla temperaturer kommer du inte att kunna köra så långt som du kan under varmare månader. Men genom att värma upp din bils hytt och dess batteripaket med mindre el ökar du hur mycket energi som blir över för att faktiskt köra. Har du valet mellan en modell med värmepump och en utan, kommer modellen med värmepump att kunna köra bara en bit längre på vintern innan den behöver laddas.

Värmepumpar kommer med en extra kostnad

Det finns en anledning till att företag tar mer betalt för bilar med värmepumpar, och det är för att systemen är mer komplexa. De har fler komponenter, vilket innebär fler saker att tillverka och fler delar som potentiellt kan gå sönder (även om elbilar fortfarande är billigare att underhålla än bensindrivna bilar).

När allt kommer omkring installeras värmepumpar ofta vid sidan av (snarare än istället för) resistiv uppvärmning. På så sätt, även om luften utanför är för kall för att arbeta med, är du inte utan ett sätt att värma ditt fordon. Ur ett ingenjörsperspektiv är en värmepump ett tillval.

Behöver din elbil en värmepump?

Om du har nytta av en värmepump beror till stor del på var du bor. På platser där det snöar vill du absolut ha en EV med värmepump trots att din resistiva värmare måste sparka in när det är extremt kallt. Även om dina vintrar svävar över minusgrader men tillräckligt kyliga för en jacka, är en värmepump värt det.

Å andra sidan, om dina vintrar är så milda att du knappt kör värmaren, kommer fördelen att vara försumbar. I den omständigheten kan du vara bättre att spara pengarna om din bilmodell ger dig möjligheten.