Varför hajar är allvarliga cybersäkerhetsrisker (Ja, hajar)

Hur överraskande det än kan tyckas har hajar gjort ett språng i cybersäkerhetsvärlden genom att få smak för våra internetkablar under vattnet. Det visar sig att vi inte bara kommer på tal med cyberkriminella på land utan också med deras skarptandade motsvarigheter under havet.

Så, förbered dig på att åka på en cybervåg med oss ​​när vi tittar in i de häpnadsväckande äventyren för ovanliga misstänkta som manipulerar vår onlineanslutning. Det är inte ditt typiska sabotage med internetkabel, utan djuphavsskänslor från de feniga hacktivisterna som vi kallar hajar.

På ett allvarligt sätt, även om dessa mäktiga marina varelser har en konstig vana att tjata på undervattenskablar, är de ett mindre allvarligt hot mot dem än vi är.

Den osannolika kopplingen mellan hajar och cybersäkerhet

Undervattensvärlden är vidsträckt och vimlar av liv, och hajar, som havets spetsrovdjur, får uppmärksamhet och vördnad. Tyvärr leder deras jakt på bytesdjur dem till oväntade möten med fiberoptiska kablar som korsar havsbotten.

Det första solida beviset på hajars märkliga attraktion till fiberoptiska kablar hittades 1985 när hajtänder hittades inbäddade i en experimentell datalinje utanför Kanarieöarna. Senare samma år orsakade hajbett fel på fyra kabelsegment i Atlanten, vilket fick oss att undra över orsaken till detta bisarra beteende.

Ett annat ökänt fall av hajar som påverkade digital kommunikation inträffade utanför Afrikas kust, där en rad internetavbrott gjorde nätverksingenjörer förbryllade. Efter noggrann undersökning fann man hajar som osannolika bovar, och de slog igenom undervattenskablar och lämnade hela området utan tillgång till internet.

Först efter flera liknande häpnadsväckande incidenter började nätverksingenjörer se den märkliga kopplingen mellan hajar, förlust av internetanslutning och ytterligare cybersäkerhetsproblem. Ökningen av sådana incidenter skulle peka på sårbarheten hos vår digitala infrastruktur, där även de mest oförutsägbara faktorerna allvarligt kan äventyra cybersäkerhetssystem och öppna dörren för cyberattacker och dataintrång.

Varför är internetavbrott en cybersäkerhetsrisk?

En förlust av internetuppkoppling kastar inte bara en skugga över våra digitala liv, utan det kan också skapa en mängd överraskande cybersäkerhetsrisker. Så snart en hajattack sänker en region i digitalt mörker öppnar denna plötsliga blackout upp en värld av möjligheter för cyberbrottslingar att slå till.

Företag och organisationer som är starkt beroende av internet för sin dagliga verksamhet löper den största risken. Utan en stabil anslutning kan kritiska säkerhetssystem bli inoperativa, vilket gör dem utsatta för potentiella säkerhetsintrång. Ungefär som dessa opportunistiska rovdjur trivs cyberkriminella i kaoset och förvirringen som orsakas av sådana incidenter, och drar fördel av försvagade försvar för att utföra attacker mot företag och individer.

Dessutom kan förlusten av internetanslutning hindra kommunikation och samordning mellan säkerhetsteamet, tredjepartsleverantörer av säkerhetstjänster och till och med brottsbekämpande myndigheter, vilket saktar ner deras reaktion på cyberhot. Dessutom, utan internet, kanske individer vars känsliga data har äventyrats i ett intrång inte omedelbart informeras om det, vilket gör dem mer mottagliga för bedrägerier och nätfiskeförsök.

Ovanpå allt kan förlusten av internetåtkomst skapa en miljö av osäkerhet och panik bland användarna. Om det inte går att bekräfta äktheten av webbplatser eller e-postmeddelanden, kan människor falla offer för skadliga planer och omedvetet dela känslig data med cyberbrottslingar. Likaså kan bristen på stabil internetuppkoppling skapa grogrund för spridning av desinformation, vilket ytterligare kan vilseleda användarna.

Under 2014, en viral video av en hajattack på Googles undervattenskabel får Google att bita tillbaka genom att linda in sina trans-Stillahavskablar med anti-haj stålpansar (enligt Väktaren). Samtidigt delade miljövänner sina farhågor om hur denna undervattensinfrastruktur skulle kunna utgöra ett hot mot vattenlevande djur – det handlar trots allt inte bara om vår säkerhet.

Om du är nyfiken på hur vår attityd till miljön ger upphov till cyberattacker bör du undersöka sambandet mellan klimatförändringar och cyberhot.

Varför har hajar en smak för fiberoptiska kablar?

I motsats till vissa hajsnärtar (ja, vi tittar på dig, Jaws 2), äter inte hajar kablarna eftersom kablar inte är en del av en hajs diet. Eftersom de är de nyfikna varelser de är, faller hajar ibland offer för sina egna rovdriftsinstinkter när de konfronteras med fiberoptiska kablar. Deras känsliga känselorgan, som elektroreceptorer och laterala linjer, kan blanda ihop de elektromagnetiska signalerna som sänds ut av dessa kablar med deras bytesdjur och få dem att gå och äta. Tyvärr för oss kan dessa oväntade möten resultera i störningar i internetanslutningen.

Även med sina imponerande jaktfärdigheter kan dessa mäktiga marina varelser falla offer för komplexiteten i modern teknik, vilket visar oss att den naturliga världen och den digitala världen ibland kolliderar på överraskande sätt.

Varför går internetkablar under havet?

Undervattenskommunikationskablar korsar havsbotten med syftet att ansluta världen och möjliggöra konsekvent global kommunikation. Denna metod för anslutning ger mer kontroll och är en säkrare väg till datakommunikation mellan kontinenter. Till skillnad från deras satellitbaserade motsvarigheter, som faller offer för latens och signalstörningar, ger undervattenskablar överlägsna datahastigheter och lägre latens vilket gör dem till en perfekt kandidat för denna uppgift.

Även om idén att lägga internetkablar under havet kan verka märklig till en början, är det ganska praktiskt ur teknisk synvinkel. Djupt under havet är kablar avskärmade från landhot som landbaserade konflikter, byggarbetsolyckor och de flesta extrema väderhändelser. Dessutom gör själva havets storlek fria kabeldragningar möjliga och minskar risken för destruktiva mänskliga aktiviteter. Begravda djupt under havsbotten eller kantade med långvarig bepansring, dessa kablar kan uthärda yttre krafter och säkerställa en stabil internetanslutning.

Men tillvägagångssättet för undervattenskommunikationskablar kommer med ett par utmaningar, inklusive nära möten med marint liv – ja, mestadels hajar.

Bör vi oroa oss för att hajsäkra internetinfrastrukturen?

Eftersom det kan vara svårt att korsa det turbulenta vattnet i haj-angripet territorium, uppstår frågan, gör vi tillräckligt för att hajsäkra internetinfrastrukturen? Med tanke på havets storhet och populationen av dessa topprovdjur som lurar inom, är denna uppgift långt ifrån enkel. Ändå sätter resursstarka forskare och tekniskt kunniga ingenjörer tänderna i denna utmaning och utforskar tekniker för att skydda undervattenskablarna utan att skada det marina ekosystemet.

Efter att ha förstärkt sina undervattenskablar med Kevlar-liknande beläggning för att motverka skadliga hajbett, har Google sett färre sådana incidenter sedan dess. Men även om kabelhajar ger en bättre historia, är de inte huvudboven för de flesta kabelfel.

Enligt Internationella kabelskyddskommittén (ICPC), kan de flesta kabelfel hänföras till mänsklig aktivitet, oavsett om de orsakas av fartygsankare eller fisketrålare som av misstag fångar undervattenskablar. Så förutom att vara den svagaste länken i cybersäkerhetskedjan är vi också en större fara för kablar än naturkatastrofer (som jordbävningar, vattenpipor, undervattensskred och starka tidvattenströmmar) och hajar tillsammans.

I slutändan, även om vi borde oroa oss för att stärka internetinfrastrukturen, är hajsäkring bara en liten del av problemet. Vi spelar en större roll i detta än den stora fisken med dåligt rykte och strävan efter harmoni mellan konstgjorda nätverk och naturen är en annan av våra skyldigheter.

Vi kommer att behöva större kablar

I det kolossala havet av cybersäkerhet kan till och med en liten haj göra ett stort plask. Att skydda våra internetkablar från dessa undervattensunderverk kräver att man tänker out-of-the-box och några allvarligt stora kablar. Men frukta inte, även om hajar kan bita, har vi megabyten för att hålla dem borta.