Vad är nätverkssäkerhet? Hur det fungerar och varför det är viktigt

De senaste åren har den globala ekonomin lidit enorma ekonomiska förluster som uppgår till miljarder dollar på grund av cyberbrottslighet. Den ökande volymen av attacker mot individer och företag understryker vikten av att skydda datornätverk och data de har.

Nätverkssäkerhet kretsar kring tre nyckelkomponenter: identifiera risker, implementera skydd och incidentrespons. Så vad är nätverkssäkerhet egentligen? Hur fungerar det och varför är det viktigt?

Vad är nätverkssäkerhet?

Bildkredit: Freepik

Nätverkssäkerhet är en delmängd av cybersäkerhet som fokuserar på att skydda datornätverk mot interna och externa säkerhetshot. Det syftar främst till att upptäcka och stoppa säkerhetsintrång och cyberattacker samtidigt som man förhindrar obehörig åtkomst till nätverksresurser och säkerställer att auktoriserade användare kommer åt dem på ett säkert sätt.

Nätverkssäkerhet är viktigt för att skydda företagsappar, fjärrskrivbord och data i onlinebutiker. Det hjälper också till att förbättra nätverkets prestanda genom att förhindra potentiell driftstopp från framgångsrika attacker.

Hur fungerar nätverkssäkerhet?

Organisationer kan möta attacker var som helst, vilket understryker vikten av att implementera flera nivåer av säkerhetskontroller. Dessa inkluderar fysisk, teknisk och administrativ nätverkssäkerhet.

Fysisk nätverkssäkerhet implementeras för att förhindra obehörig personal från att fysiskt komma åt nätverkskomponenter. Att sätta upp ett säkerhetslås kan till exempel skydda din trådlösa router från hackare och andra illvilliga aktörer.

Teknisk nätverkssäkerhet handlar om att skydda data i nätverket. Det syftar till att förhindra datamanipulering av anställda och obehörig åtkomst till konfidentiell information av utomstående.

Administrativ nätverkssäkerhet innebär att implementera policyer och processer som syftar till att kontrollera åtkomstnivån som ges till olika användare. Det begränsar också omfattningen av ändringar som IT-personalen kan göra i nätverksinfrastrukturen.

Varför är nätverkssäkerhet viktigt?

Nätverkssäkerhet är viktigt för hemnätverk och organisationer eftersom det säkerställer att nätverket förblir funktionellt och pålitligt. Till exempel måste organisationer säkra sina system, appar och data för att kunna leverera produkter och tjänster till kunder på ett effektivt sätt.

Säkra och pålitliga nätverk skyddar organisationens verksamhet och intressen och de kunder eller klienter som delar information med dem.

Nätverkssäkerhet blockerar cyberbrottslingar från att komma åt känslig data, vilket förhindrar problem som identitetsstöld och rykteskada. Det stärker kundernas och konsumenternas förtroende och skyddar din organisation från de potentiella negativa effekterna av ett säkerhetsbrott, som skada på rykte och juridiska konsekvenser.

Internetanslutna hem har vanligtvis trådlösa routrar, som kan utnyttjas om de lämnas oskyddade. Genom att implementera ett robust nätverkssäkerhetssystem kan husägare effektivt minska sannolikheten för deras kompromiss, vilket kan leda till dataförlust och stöld.

Genom att implementera rätt nätverkssäkerhetslösning säkerställs överensstämmelse med regulatoriska krav samtidigt som de potentiella ekonomiska konsekvenserna av överträdelser mildras.

Till exempel utsätter kompromissen om immateriella rättigheter organisationer för betydande finansiella risker. På samma sätt kan stöld av produkter, idéer och uppfinningar leda till affärsmässiga bakslag, inklusive att förlora en konkurrensfördel.

Organisationer och individer förlitar sig ofta på skiktad säkerhet, en kombination av nätverkssäkerhetsåtgärder, för att skydda sig själva eller sina kunder från skadlig programvara och cyberattacker. Här är en lista över vanliga verktyg och tekniker för nätverkssäkerhet.

1. Åtkomstkontroll

Alla användare ska inte ha nätverksåtkomst, och de som har det ska inte nödvändigtvis ha samma nivå av privilegier.

För att förhindra nätverksattacker är det viktigt att autentisera varje användare och enhet som kommer åt nätverket. Du kan använda en NAC-lösning (Network Access Control) för att uppnå detta och genomdriva policyer som att blockera icke-kompatibla enheter eller ge dem begränsad åtkomst.

2. Brandväggar

Brandväggar är populära säkerhetsverktyg online som ofta används för att förhindra olika attacker, inklusive obehörig nätverksåtkomst och DDoS-attacker (distributed denial-of-service). De är mjukvara eller hårdvara som övervakar nätverkstrafik och blockerar eller tillåter specifik trafik baserat på fördefinierade säkerhetsregler och policyer.

Brandväggar fungerar som en barriär mellan ett nätverks betrodda och opålitliga områden och skyddar ditt nätverk genom att blockera misstänkt trafik samtidigt som de tillåter legitim trafik.

Det finns olika typer av brandväggar; de grundläggande övervakar trafik med hjälp av paketfiltrering, medan de mer avancerade ofta innehåller AI och maskininlärning, hotintelligensflöden och appkontroll för ökad säkerhet.

3. Intrångsdetektering och förebyggande (IDPS)

Det klassiska IDPS eller Intrusion Prevention System (IPS) används vanligtvis tillsammans med en brandvägg för att analysera inkommande trafik efter tecken på säkerhetshot. Den kan sedan automatiskt blockera oönskad trafik, återställa anslutningen och rapportera incidenter till säkerhetsadministratörer.

IDPS kan förhindra vissa DoS- och DDoS-attacker, som AppDoS, och skydda mot brute force-attacker.

4. Förebyggande av dataförlust

Data Loss Prevention (DLP) syftar på att använda specifika informationssäkerhetstekniker och verktyg för att skydda känslig data från stöld eller oavsiktliga läckor. Den omfattar datasäkerhetspolicyer och specialiserad teknik som övervakar dataflöden, krypterar känslig data och utfärdar varningar för misstänkta aktiviteter.

DLP-tekniker kan förhindra personal och nätverksanvändare från att ladda upp, ladda ner och skriva ut känsliga filer på ett osäkert sätt eller dela dem utanför nätverket.

5. E-postsäkerhet

Intrång i e-postsäkerhet rankas bland angriparnas mest använda taktik för att komma åt en organisations nätverk. Särskilt nätfiske-bedrägerimeddelanden används ofta för att lura användare att utföra riskfyllda handlingar, som att klicka på skadliga länkar eller dela inloggningsinformation, vilket utsätter offret för potentiella attacker.

Många e-postleverantörer erbjuder inbyggt attackförebyggande som kryptering och spamfilter. Men att använda en premiumlösning för e-postsäkerhet kan ytterligare förhindra nätverksinfiltration genom att blockera skadlig e-post och begränsa utgående e-post från att dela specifika e-postkomponenter, för att nämna några.

Vilka är de vanliga nätverkssäkerhetsutmaningarna?

En av de stora nätverkssäkerhetsutmaningarna är den ständigt föränderliga karaktären hos nätverksattackmetoder. Nya hot dyker ständigt upp, och att bekämpa dem kan vara skrämmande och kräver betydande inlärningsinsatser.

Dessutom anses nätverkssäkerhet ofta vara ett kollektivt ansvar, men inte alla organisationer och användare kan tillämpa eller strikt följa säkerhetspraxis.

Situationen blir mer komplex med uppkomsten av distansarbete och ”ta med din egen enhet”-kulturer. Det kan bero på att auktoriserade tredjepartsenheter ofta saknar standardorganisationsskydd och användare tenderar att ignorera bästa praxis för onlinesäkerhet, särskilt när de använder offentligt Wi-Fi.

Externa leverantörer med åtkomsträttigheter kan också fungera som ingångspunkter för angripare till en organisations nätverk. Till exempel kan hotaktörer rikta in sig på molnleverantörer eller leverantörer av säkerhetsprodukter som de tror har svagare säkerhetsåtgärder än organisationen.

Nätverkssäkerhet är ett delat ansvar

I dagens digitala värld bör säkerheten för en digital infrastruktur vara en högsta prioritet för individer och organisationer.

Genom att anta bästa metoder för nätverkssäkerhet kan organisationer och individer förbättra datasäkerheten och avvärja hackare och virus. Sådana metoder inkluderar att implementera åtkomstkontroller, installera brandväggar och använda tekniker för att förhindra dataförlust.

Oavsett vilka nätverkssäkerhetsåtgärder du vidtar, är det allmänt känt att säkerhet är allas ansvar, eftersom alla nätverksanvändare kan utgöra en risk.